Ada sesuatu tentang istana yang memikat imajinasi. Dari pandangan pertama kami tentang mereka dalam dongeng sebagai anak-anak, mereka mewakili fantasi dan petualangan. Kami menemukan mereka dalam cerita dan film sebagai latar belakang untuk roman, pertempuran, dan misteri hebat.

Kastil adalah salah satu simbol fisik utama Kepulauan Inggris, sejarah, skala, dan dominasi yang menuntut perhatian dan kekaguman kita. Ada ratusan kastil di Kepulauan Inggris, di berbagai negara bagian perbaikan, dari reruntuhan romantis yang terisolasi dari jalur yang dipukul hingga yang dipugar dengan baik dan disajikan secara komersial kepada para pengunjung. Gaya arsitektur mereka juga sangat bervariasi, mulai dari puri gaya domestik yang dibangun untuk memprioritaskan akomodasi dan hiburan hingga kastil militer yang mengesankan dengan dinding pengepungan dan pelabuhan meriam, dan kastil Tower House yang menjadi ciri khas Skotlandia.

Untuk menghargai kastil-kastil Inggris dengan benar, pertama-tama kita harus memahami konteks historis yang menentukan lokasi dan desain mereka. Sebelum kastil dibangun, para penghuni Anglo-Saxon di tanah ini awalnya tinggal di kota-kota yang dibentengi. Itu tidak sampai invasi Norman tahun 1066 bahwa istana dibangun di Inggris dan Irlandia.

Penyebaran geografis istana mengikuti nasib pasukan yang berperang yang berusaha menguasai wilayah Kepulauan Inggris selama berabad-abad. Bangsa Normandia yang berasal dari Prancis utara bertanggung jawab atas kampanye besar pertama pembangunan istana, awalnya dengan sejumlah istana Kerajaan yang mengendalikan kota-kota utama pada waktu itu seperti Warwick. Mereka membangun lebih banyak istana di tanah-tanah yang ditaklukkan ketika mereka bergerak maju melalui wilayah Inggris dan masuk ke Wales, terkadang menempatkan mereka di sepanjang jalan-jalan Romawi kuno atau di pelabuhan atau muara sungai. Beberapa kastil dibangun di lokasi strategis seperti Windsor, hanya satu hari perjalanan jauh dari kastil berikutnya di sebuah cincin di sekitar London. Ratusan kastil dibangun, diduduki dan kemudian ditinggalkan saat invasi berkembang.

Dalam hal arsitektur, kebanyakan kastil pada mulanya dibangun dengan gaya 'motte dan bailey'. Itu adalah menara kayu di atas gundukan dengan area tertutup di sebelahnya. Namun, selama abad ke-12, banyak istana dibangun kembali, kali ini di atas batu. Ini kadang-kadang untuk tujuan pertahanan tetapi sebaliknya lebih berkaitan dengan menunjukkan prestise pemiliknya. Dalam perang kemerdekaan Skotlandia, kastil-kastil baru yang dibangun oleh para bangsawan di Skotlandia adalah desain Menara Rumah. Pada abad ke-13 dinding kastil semakin dirancang dan dibangun dengan pertahanan dalam pikiran. Bangunan-bangunan harus menahan serangan dalam perang Baron. Ada panah panah untuk crossbow, pertahanan air yang luas dan menara pengepungan besar seperti di Kenilworth Castle.

Bagian dari daya tarik mengunjungi kastil adalah membayangkan seperti apa hidup yang akan tinggal di sana. Beberapa menjadi nyaman dilengkapi dengan permadani dan penutup lantai dan jendela. Beberapa, seperti Kastil Leeds, akan memiliki taman-taman dengan danau, taman dan bangunan tambahan seperti gereja dan permukiman.

Beberapa kastil adalah penghalang arsitektur pada zaman mereka. Mereka yang dibangun di North Wales selama invasi terakhir Edward I terhadap benteng asli, yang diwakili itu dikatakan 'di antara prestasi terbaik arsitektur militer abad pertengahan di Inggris dan Wales'. Kastil Caernarfon dan Harlech menyombongkan pertahanan kuat dan akomodasi berstatus tinggi. Caernarfon secara khusus sangat dihiasi dengan ukiran, menara dan banyak pintu dan portcullises. Bersama dengan kastil Edward yang terkenal, Beaumaris dan Conwy, mereka adalah tujuan pengunjung yang populer saat ini.

Selama abad ke-14 di Inggris, trennya adalah menuju pengembangan istana-istana megah dengan akomodasi yang lebih hidup bagi pengunjung dan hiburan seperti Windsor dan Kenilworth. Istana-istana baru, seperti Bodiam, dibangun dengan lebih menekankan pada arsitektur daripada kemampuan pertahanan yang serius. Mereka dicirikan oleh bentuk persegi panjang dengan menara sudut, gerbang rumah dan parit. Namun, di utara Inggris, menara besar juga khas seperti di Warkworth Castle dan pelabuhan senjata dibangun di dinding, seperti di Carisbrooke Castle, yang membantu dalam penolakkan Perancis dengan sukses di pengepungan 1377.

Periode pembangunan kastil baru ini berakhir dan banyak yang jatuh ke dalam pembusukan selama abad ke-15, meskipun di daerah-daerah yang tidak stabil seperti Skotlandia, Irlandia, dan perbatasan Inggris dengan Skotlandia, ratusan kastil Tower House terus dibangun. Aksesi James IV dari Skotlandia ke tahta Inggris pada tahun 1603 menyebabkan periode stabilitas antara kedua negara membuat bangunan benteng untuk tujuan defensif berlebihan. Namun, pada akhir abad ke-17, banyak yang dipaksa kembali melayani selama serangan artileri berat perang saudara Inggris antara anggota Parlemen dan kaum Royalis.

Selama abad ke-18 beberapa kastil di Inggris terus memiliki penggunaan militer seperti pertahanan perbatasan Inggris seperti Kastil Carlisle dan keamanan internal di Skotlandia seperti Stirling Castle. Kastil lain akan digunakan sebagai barak, penjara daerah atau untuk menahan para tahanan perang Napoleon. Tren baru muncul untuk memperbaiki dan memperbaiki kastil-kastil abad pertengahan yang sudah rusak, menambah kemewahan dan kemampuan Makeover Brown landscape. Jadi pada akhir abad ke-18 istana menjadi terkenal karena potensi indah mereka di kalangan pelukis dan menjadi tempat wisata untuk pertama kalinya dengan ratusan ribu pengunjung bepergian untuk melihat Menara London, Warwick dan Edinburgh. Tren untuk mempopulerkan istana mengilhami pemulihan dan pembangunan kembali istana seperti Alnwick Castle yang gothic dan Scots Baronial Floors Castle.

Reformasi penjara di Inggris membawa penggunaan penjara puri berakhir pada akhir abad ke-19. Namun, mereka akan dibawa kembali ke penggunaan yang lebih praktis lagi selama Perang Dunia Pertama dan Kedua untuk menahan mata-mata dan tawanan perang dan dengan istana pantai yang mendukung operasi angkatan laut.

Potensi istana sebagai set film sudah ditambang dengan pembuatan film Ivanhoe di Chepstow Castle pada tahun 1913. Kastil Inggris sering digunakan sebagai set film sekarang, menginspirasi gelombang baru pariwisata puri. Baru-baru ini seri film Harry Potter menggunakan Alnwick Castle untuk set Hogwarts School.

Pelestarian benteng menjadi prioritas pada paruh kedua abad ke-20 dengan program Situs Warisan Dunia UNESCO memainkan peran kunci. Hari-hari ini, Warisan Bahasa Inggris memiliki jumlah terbesar kastil Inggris, diikuti oleh National Trust. Beberapa dijaga oleh Otoritas Lokal, dan yang lainnya tetap dalam kepemilikan pribadi tunggal dengan berabad-abad dan generasi dari keluarga yang sama di belakang mereka. Kastil Inggris dan Irlandia kini menjadi bagian penting dari industri 'warisan' turis. Ini telah menyebabkan kecenderungan eksploitasi komersial yang kontroversial, seperti rekonstruksi dan re-enactment dengan dasar faktual yang meragukan. Namun demikian ada jutaan kunjungan kastil setiap tahun dan selera untuk pengalaman kastil tidak menunjukkan tanda-tanda mereda!

Bagi Inggris, kastil mewakili jauh lebih dari hari bersejarah karena itu simbolik dalam cara sistem peradilan menerapkan hukum pertahanan diri. Diktum 'rumah orang Inggris adalah istananya' didirikan pada abad ke 17 hukum. Ini adalah konsep yang menunjuk rumah seseorang dengan perlindungan dan kekebalan yang memungkinkan mereka untuk menggunakan kekuatan yang wajar untuk membela diri terhadap penyusup, bebas dari tuntutan hukum. Prinsip-prinsip ini terus diterapkan dalam hukum hari ini.